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Petróleo

Es la fuente de energía más utilizada
en nuestro planeta.

En México, cerca del 88% de la energía primaria que se consume proviene del petróleo. Llega a nosotros cada día en una gran variedad de formas. Es la principal fuente de insumos para generar energía eléctrica, permite la producción de combustibles para los sectores de transporte e industrial. Además, es materia prima de una gran cantidad de productos como telas, medicinas o variados objetos de plástico.

 

¿Qué es?

La palabra petróleo viene del latín
petra (piedra) y óleo (aceite).

El petróleo se presenta en la naturaleza en los tres estados de la materia:

  • El sólido (bitumen natural)
  • el líquido (crudo)
  • y el gaseoso (gas natural)
Por su composición química, el petróleo,
en sus diferentes presentaciones,
es un hidrocarburo.

Todas las sustancias en la naturaleza están formadas por átomos que se pueden combinar y al hacerlo constituyen moléculas, las cuales son la proporción más pequeña de un compuesto químico que conserva sus características completas, por ejemplo: una molécula de agua (H2O) o de sal (NaCl).

El carbono (C) no es la excepción, y cuando se combina con hidrógeno (H) forma moléculas de hidrocarburos que tienen la posibilidad de formar cadenas de diferente extensión (según el número de átomos de carbono que contengan) y estructura (de acuerdo con la colocación de los átomos de hidrógeno con los que se combinan). Esta variedad de combinaciones posibles es la causa de que existan diferentes tipos de hidrocarburos con características propias.

Hidrocarburos de uno a cuatro átomos de carbono.

Se presentan en estado gaseoso, son inflamables y no tienen color ni olor. Entre ellos se encuentran:

Es el principal constituyente del gas natural; se utiliza como combustible en el hogar y en automóviles. Asimismo, es materia prima en la producción de amoniaco, formaldehído, dióxido de carbono, tetracloruro de carbono y cloroformo, entre otros.

Es materia prima en la fabricación de polietileno, óxido de etileno y vinilo que, a su vez, se utilizan en la producción de envases, juguetes, tuberías, etcétera.

Se mezcla con el butano (C4H10) para constituir el gas licuado del petróleo (lo que se conoce como gas LP), que se emplea en los hogares para encender la estufa y el calentador.

También es un combustible para automóviles y se emplea en sistemas de aire acondicionado como refrigerante.

Hidrocarburos de cinco a 20 átomos de carbono

Se presentan en estado líquido y su color va del amarillo claro al pardo.

Grupo
Átomos de
carbono por molécula
Uso
Gasolina
5-9

Combustible para vehículos automotores. En la industria se utiliza como desengrasante y disolvente.

Kerosina
10-14
Básica para obtener turbosina, el combustible para los aviones.
Gasóleo
15-18
Generación de diesel, combustible de tractores, locomotoras, camiones, tráileres y barcos.

Hidrocarburos con más de 20 átomos de carbono

Tienen una apariencia pastosa e, incluso, pueden llegar a ser sólidos a temperatura ambiente. Van del color café oscuro al negro.

Grupo
Átomos de
carbono por molécula
Uso
Lubricantes
20-35
En máquinas de compresión y automóviles.
Parafinas

Fabricación de ceras y velas.

Combustóleo pesado
25-35
Combustible para calderas de termoeléctricas, utilizadas en la generación de energía eléctrica.
Asfaltos
mayor a 39
Pavimentación de calles y carreteras.

 

¿Cómo se formó?

El petróleo se encuentra en depósitos o yacimientos
que se localizan en el subsuelo.

Empezó a formarse hace aproximadamente 430 millones de años, a partir de grandes cantidades de materia orgánica (animales y plantas que murieron) sepultada por toneladas de arena y rocas. La presión y el calor registrados por largos periodos dentro de esos depósitos, también conocidos como yacimientos, transformaron esa materia orgánica en petróleo.

Imagen transversal de un pozo petrolero

Los yacimientos se ubican en el subsuelo, a diferentes profundidades (hasta 6 000 m). Al fondo de los yacimientos se encuentra agua, por debajo de las mezclas de hidrocarburos pastosos y líquidos (que son menos pesadas que el agua) y en la parte más alta del depósito se ubican los hidrocarburos en estado gaseoso. En algunos yacimientos se encuentran pequeñas cantidades de azufre, nitrógeno y oxígeno.

 

¿Cómo buscarlo?

La localización de yacimientos se basa en complejas investigaciones
en las que participa un equipo multidisciplinario de personas.

Geólogos y paleontólogos identifican áreas de terreno que presenten fallas o pliegues, en virtud de que éstos permiten la formación de las cavidades donde pudo haber quedado atrapada materia orgánica; asimismo, buscan sal como evidencia, ya que es un compuesto químico que proporciona a los yacimientos su cualidad impermeable.

Los lugares con posibles reservas de petróleo se someten a pruebas que permiten corroborar su existencia.

Para ello, se realizan explosiones que producen movimiento del líquido al interior del yacimiento, el cual al rebotar contra las paredes del mismo genera ondas que se registran en sismógrafos.

Una vez que se comprueba la existencia de un yacimiento petrolero, se calcula su tamaño; para ello, se hacen perforaciones a diferentes profundidades y se toman muestras para analizar las propiedades de la roca circundante y los fluidos al interior.

Al calcular el área aproximada, se puede estimar la cantidad de petróleo que pudiera contener y de esta manera se evalúa la conveniencia de explotarlo.

Constantemente se descubren nuevos yacimientos, en 2006 se encontraron:

 Pozo Noxal 1
En aguas profundas del Golfo de México. Productor de gas en Coatzacoalcos, Veracruz de Ignacio de la Llave. Arrojó una producción inicial de 10 millones de pies cúbicos de gas diarios y se estima que las reservas asociadas podrían alcanzar los 245 mil millones de pies cúbicos de gas.
 Pozo Macarroca 1
Productor de aceite pesado en la Cuenca de Veracruz que, a su vez, permitió descubrir un nuevo yacimiento en la Cuenca de Burgos.
 Pozos Fogonero 101 y Platinado 1
Ubicados al noroeste de Reynosa, Tamaulipas, y el pozo Rusco 1, al sureste de la misma ciudad. Son productores de gas seco y condensado.
 Pozo Cobra 1
En la Cuenca Chiapas-Tabasco, productor de aceite ligero.
 Pozo Sikil 1
En la Sonda de Campeche, productor de aceite, el cual genera expectativas de encontrar otros yacimientos.

 

¿Cuánto hay?

 

Las reservas probadas representan la existencia comprobada y cuantificada
de petróleo en yacimientos que aún no han sido explotados.

Tanto las reservas como la producción de petróleo utilizan como unidad de medida el barril (equivalente a 42 galones o 159 litros). Esta medida se refiere a los contenedores de madera que se usaron hasta principios del siglo pasado para almacenar y transportar el petróleo.


Desde la segunda mitad del siglo XX este recurso natural se extrae del pozo y se lleva directamente a las cisternas de los buques-tanque. Al 2006, en México se cuenta con 4 441 km de oleoductos que Petróleos Mexicanos (PEMEX) tiene instalados.

México cuenta con reservas probadas de crudo por 12 352 millones de barriles, por ello, ocupa el lugar 14 en el mundo. Con el nivel de producción actual, se calcula que durarán, aproximadamente, 11 años.

Reservas probadas de crudo

Reservas probadas y volumen de la producción mundial
de petróleo crudo por países seleccionados

Lugar País
Reservas
(millones de barriles)
Volumen de producción
(miles de barriles diarios)
1
Arabia Saudita
264 310
9 302
2
Canadá
178 792
2 364
3
Irán, República Islámica de
132 460
3 891
4
Irak
115 000
1 810
5
Kuwait
101 500
2 427
6
Emiratos Árabes Unidos
97 800
2 458
7
Venezuela
79 729
2 111
8
Rusia
60 000
9 189
9
Libia
39 126
1 640
10
Nigeria
35 876
2 407
11
Estados Unidos de América
21 371
5 122
12
China, República Popular de
18 250
3 620
13
Qatar
15 207
798
14
México
12 352
3 333
15
Argelia
11 350
1 352

FUENTE: Oil and Gas Journal. 2006. // PEMEX. 2006.

Las reservas totales —que incluyen las probadas, probables y posibles de crudo, gas y líquido del gas— llegan a 46 914.1 millones de barriles.

 

 

¿Dónde está?

 

Para el 2006,
México
tiene 5 682 pozos activos.

Para la extracción de petróleo, PEMEX cuenta con 193 plataformas marinas equipadas con brocas para perforar el subsuelo hasta llegar al yacimiento.

Al abrir un pozo se instalan los ductos y el hidrocarburo se extrae aprovechando la propia presión del yacimiento, con lo que se recupera hasta 30% del contenido; después, se inyecta aire para poder sacar hasta un 45% adicional.

El crudo remanente permanece en el pozo, pues con las técnicas disponibles es muy costoso extraerlo.

Producción por entidad federativa

En 2005, Tabasco fue el primer lugar nacional en producción de crudo y gas natural. Sin embargo, el mayor porcentaje de producción tiene lugar en las aguas territoriales.

Producción de petróleo crudo y gas natural por entidad federativa
(Año 2005)

Entidad federativa
Petróleo crudo
(Miles de barriles diarios)
Gas natural
(Millones de pies cúbicos diarios)
Coahuila de Zaragoza
-
6.1
Chiapas
29.7
367.4
Nuevo León
-
422.8
Puebla
5.6
8.6
San Luis Potosí
0.4
0.01
Tabasco
459.9
1 023.0
Tamaulipas
10.9
793.6
Veracruz de Ignacio de la Llave
62.3
581.3
Aguas territoriales
2 764.5
1 615.2
Total
3 333.3
4 818.0

FUENTE: PEMEX. 2006.

En el 2005, México producía 3 333 miles de barriles diarios de petróleo crudo, por lo que ocupaba el segundo lugar en el continente, después de Estados Unidos de América (E.U.A.).

Principales productores de petróleo crudo en el continente Americano
(Año 2005)

  País
Petróleo crudo
(Miles de barriles diarios)
1 Estados Unidos de América (E.U.A.)
5 122
2 México
3 333
3 Canadá
2 364
4 Venezuela
2 111
5 Brasil
1 634
6 Argentina
705
7 Colombia
526
8 Ecuador
521
9 Trinidad y Tobago
148
10 Perú
111
11 Bolivia
42
12 Cuba
41

FUENTE: Oil and Gas Journal. 2006. // PEMEX. 2006.

 

¿Existen diferentes tipos?

Los tipos de petróleo que hay son:

  • Arabian Light,
  • Brent,
  • Dubai,
  • West Texas Intermediate (WTI),
  • Maya,
  • Istmo y Olmeca

Para identificarlos, se utiliza la medida de grados del American Petroleum Institute (API).

A mayor número de API asignado,
mayor calidad y valor de venta.

 

Cotización de los tipos de petróleo

País
Tipo
Cotización (dólares por barril)
API
Julio, 2000
Julio, 2006
Medio Oriente Arabian Light
40.00
68.89
40°
Noruega Brent
28.66
73.66
38°
Asia Dubai
26.19
69.17
31°
EE.UU. West Texas Intermediate (WTI)
30.06
74.33
39°
México Maya (pesado)
23.41
56.82
21.57°
Istmo (ligero)
28.12
67.89
33.44°
Olmeca (superligero)
29.21
73.59
38.30°
FUENTE: http://www.opec.org/home

Según la demanda, el precio del petróleo tiene variaciones en su cotización:

  • En diciembre de 1998 cada barril de petróleo tipo Olmeca se cotizó en 10.12 dólares, como resultado de una drástica caída en los precios del petróleo en el mercado internacional, lo cual significó para PEMEX una reducción hasta de 40% en su ingreso;
  • En julio de 2006, el Olmeca llegó a 73.59 dólares por barril.
  • Y en abril de 2007, fue de 66.10 dólares por barril.

Variación del precio del petróleo Olmeca, Itsmo y Maya en 1998, 1999, 2006 y 2007

Fecha
Olmeca
Itsmo
Maya
ener-98
15.41
14.56
9.63
febr-98
14.5
13.59
9.25
marz-98
13.53
12.59
7.6
abri-98
13.7
12.69
9.38
mayo-98
13.92
13.66
9.96
juni-98
12.14
11.94
9.15
juli-98
12.63
12.37
9.29
agos-98
12.03
11.83
8.6
sept-98
13.42
13.39
9.91
octu-98
12.94
12.67
9.74
novi-98
11.6
10.43
8.82
dici-98
10.12
8.97
6.37
ener-99
11.19
10.18
7.68
febr-99
10.47
9.49
7.07
marz-99
12.76
11.89
9.67
abri-99
15.61
14.84
12.49
mayo-99
16.01
15.4
12.53
juni-99
16.28
15.41
13
juli-99
18.75
18.16
15.31
agos-99
20.32
19.58
17.31
sept-99
22.63
21.76
19.27
octu-99
22.02
21
18.43
novi-99
24.45
23.4
19.58
dici-99
25.56
24.6
20.19

...

ener-06
61.84
57.28
47.78
febr-06
59.09
53.47
46.56
marz-06
61.52
56.60
49.38
abri-06
69.98
62.03
54.96
mayo-06
70.01
65.04
55.26
juni-06
69.20
63.53
53.83
juli-06
73.59
67.89
56.82
agos-06
73.03
68.27
57.87
sept-06
62.27
55.21
49.69
octu-06
57.71
53.46
46.74
novi-06
57.77
53.41
45.87
dici-06
61.5
56.9
47.5
ener-07
53.67
46.19
42.75
febr-07
57.82
51.84
47.03
marz-07
61.55
58.75
48.39
abri-07
66.10
61.14
52.71
FUENTE: Instituto Mexicano del Petróleo (IMP).
http://www.imp.mx/petroleo/precios/oil.htm

 

¿Cómo se transforma?

El crudo que no se lleva a los buques-tanque para su exportación es conducido a las refinerías, donde los diferentes tipos de hidrocarburos que lo componen son separados con el fin de que puedan ser aprovechados.

Ahí, el petróleo se introduce en torres o recipientes alargados de acero (columnas de destilación) en cuyo interior hay compartimentos que permiten la separación de los diferentes hidrocarburos, según su densidad.

La torre se calienta hasta alcanzar 400 °C y hace que los vapores suban a través de las diferentes secciones, donde las sustancias se van condensando de acuerdo con sus características.

Existen seis refinerías distribuidas a lo largo del territorio nacional.

Proceso de crudo por refinería por entidad federativa
Miles de barriles diarios, 2005
Total
1 284.4
Cadereyta, Nuevo León
194.6
Ciudad Madero, Tamaulipas
141.9
Minatitlán, Veracruz de Ignacio de la Llave
162.6
Salamanca, Guanajuato
197.0
Salina Cruz, Oaxaca
292.7
Tula, Hidalgo
295.6
FUENTE: PEMEX. 2006.

 

Industria petroquímica

Parte de la nafta que se obtiene del petróleo es transformada por la industria petroquímica en diferentes productos:

Acetaldehído

Se utiliza en la fabricación de saborizantes y en perfumería; sirve como solvente para extraer penicilina y otros antibióticos; asimismo, se emplea como materia prima en la fabricación de pieles artificiales, tintas, cementos, películas fotográficas y fibras sintéticas, como: el acetato de celulosa y de vinilo.

Acrinonitrilo

Se usa, principalmente, en la elaboración de fibras sintéticas; asimismo, sirve como materia prima para producir hule y acrílico, utilizados en las industrias de pinturas, textiles, lacas, recubrimientos y como material biomédico para la fabricación de prótesis dentales.

Alcohol etílico o etanol

Es el producto básico de las bebidas alcohólicas, como: el brandy, ron, coñac, vino tinto y blanco, etc.; aunque se obtiene por fermentación de los azucares contenidos en la caña o de frutas como la uva, en muchos países el mayor volumen de este alcohol se produce a partir del etileno; también, sirve para usos farmacéuticos, como solvente industrial, saborizante, cosmético y en la fabricación de detergentes.

Amoniaco

Se emplea en la fabricación de fertilizantes y productos de limpieza; además, es materia prima en la producción de explosivos, plásticos, fibras textiles sintéticas y papel.

Bióxido de carbono

Se transforma en hielo seco, que se usa como refrigerante en la fabricación de helados y paletas; también, se utiliza en la fabricación de aguas minerales y refrescos gaseosos en general; asimismo, se usa para la elaboración de bicarbonato de sodio (para combatir la acidez estomacal o hacer pasteles).

Cumeno

Al unir benceno y propileno se obtiene el cumeno, materia prima del fenol (base para la producción de pegamentos y ácido acetilsalicílico —aspirina—) y la acetona; también, se emplea en la producción de herbicidas y preservadores de la madera.

Dicloroetano

Es útil en la producción de polímeros para tuberías, así como para recubrimientos y asientos automotrices, muebles de oficina y materiales de empaque, además de fibras textiles; también, se emplea para fabricar solventes que desengrasan metales y para el lavado en seco de la ropa. En el terreno de la medicina, sirve como solvente para la extracción de esteroides.

Estireno

Es materia prima para hacer plásticos de poliestireno, que se usa para fabricar artículos para el hogar, como: cubiertas de televisores, licuadoras, aspiradoras, secadoras de pelo, radios, muebles, juguetes, vasos desechables, etcétera; de igual forma, se emplea para empaques y materiales de construcción.

Ortoxileno

Se usa, sobre todo, para la fabricación de polivinilo PVC.

Óxido de etileno

Se usa para madurar las frutas, así como herbicida y fumigante; es uno de los insumos en la producción de anticongelantes para los radiadores de los automóviles y fibras de poliéster para confeccionar prendas de vestir y solventes; también, se utiliza en la elaboración de hule espuma (poliuretanos). Otro uso de sus derivados es la fabricación de adhesivos y selladores que se emplean para pegar cartón, papel, vidrio, aluminio y telas.

Paraxileno

Se emplea, principalmente, en la industria textil.

Polietileno

Es un plástico barato que puede moldearse en casi cualquier forma, extraerse para hacer fibras o soplarse para formar películas delgadas. Se usa en la fabricación de pañales desechables, en los recubrimientos de cables y alambres, en la producción de bolsas y toda clase de envolturas usadas en el comercio, en la fabricación de juguetes y recipientes alimenticios, así como en las tuberías para el transporte de productos corrosivos y abrasivos. El polietileno en fibras muy finas, interconectadas entre sí y formando una red continua, sirve para hacer cubiertas de libros y carpetas, tapices para muros, etiquetas, batas de laboratorio, mandiles y forros de sacos para dormir.

Polipropileno

Debido a su ligereza y dureza, se usa mucho en la industria automotriz. Se emplea en la fabricación de adornos interiores, revestimiento de los guardafangos (facias), bastidores del aire acondicionado y de la calefacción, ductos y en las cajas de los acumuladores; también, se utiliza en la industria textil, donde compite con fibras naturales, como: yute y henequén. Sirven para tapicería, ropa interior y deportiva, alfombras y cables para uso marítimo; además, compite con el celofán, que se usa, principalmente, en envolturas como material de recubrimiento para empaques.

Tolueno

Es usado para condimentar el tabaco y producir pastas dentífricas, como germicida en medicina e intermediario en la fabricación de plastificantes y resinas; asimismo, se utiliza como solvente de aceites y resinas; es ingrediente en saborizantes de la industria alimentaria y en la elaboración de perfumes; además, sirve para producir penicilina G y otros productos farmacéuticos, como: anfetaminas y fenobarbital.

 

¿Cuánto aporta a la economía?

El petróleo se conoce también con el sobrenombre de oro negro,
por el valor que tiene para la economía de todos los países.

En México, Petróleos Mexicanos (PEMEX) es la compañía paraestatal que se encarga de la explotación de petróleo y gas en el territorio nacional.

PEMEX ha sido factor importante para el desarrollo económico y social de México.

 

El petróleo en el PIB

Al 2006, sus ventas equivalen al 10% del Producto Interno Bruto (PIB)

PEMEX ofrece una gran cantidad de empleos directos e indirectos. Contribuye, aproximadamente, con 37% de los ingresos del sector público del país.

Ingreso del gobierno federal
(Año 2005)

 

En el Comercio internacional

PEMEX tiene una presencia significativa
en el comercio internacional de México.

En el 2005, la industria petrolera de México exportó 31 890.8 millones de dólares, lo cual representa 14.9% del total del valor de las exportaciones hechas por nuestro país en ese año.

FUENTE: PEMEX. 2005.
Valor de las exportaciones
petroleras y no petroleras
(Distribución porcentual)

¿A dónde se exporta?

En el 2005, el petróleo crudo se exportó en mayor medida a E.U.A., España y Portugal, así como a países inscritos en el Convenio de San José.

Exportación de petróleo crudo según destino geográfico
(Año 2005)

País (destino)
Miles de barriles
EE.UU.
519 996
España
58 703
Antillas Holandesas
34 963
Canadá
13 934
India
11 966
Convenio de San José
11 121
Portugal
6 464
Gran Bretaña
3 983
Israel
1 619
Otros países
500
Total
663 250
FUENTE: PEMEX. 2005.

 

 

¿Qué se exporta?

Durante el 2005, México exportó 663 millones 250 mil de barriles de petróleo crudo. El que más se vendió fue el tipo Maya y dentro de los petrolíferos, la gasolina.

Exportaciones de hidrocarburos (Año 2005)

Crudo
663 250 miles de barriles
Condensados
787 miles de barriles
Petrolíferos
67 483 miles de barriles
Petroquímicos
867 miles de toneladas
Gas natural seco
8 727 miles de millones de pies cúbicos
FUENTE: PEMEX. 2005.

Exportaciones de crudo
(año 2005)

Tipo de crudo
Miles de barriles
Maya
554 928
Olmeca
78 767
Istmo
29 555
FUENTE: PEMEX. 2005.

Exportaciones de petrolíferos
(año 2005)

Productos petrolíferos Miles de barriles
Asfaltos
119
Combustóleo
300
Diesel
302
Gas licuado
647
Gasolinas
28 847
Turbosina
2 536
FUENTE: PEMEX. 2005.

 

Importación

México importa petrolíferos, petroquímicos y gas natural. Entre los primeros, los que se compran en mayor volumen son las gasolinas, el gas licuado y el propano.

La gasolina que importamos es, sobre todo Premium y Magna para cumplir con la demanda en el mercado nacional.
México exporta gasolina natural, que requiere procesamiento adicional, ya que no se cuenta con la infraestructura y capacidad de refinación necesarias.

Importaciones de hidrocarburos
(año 2005)

Petrolíferos
121 807 miles de barriles
Petroquímicos
239 miles de toneladas
Gas natural seco
175 334 miles de millones de pies cúbicos
FUENTE: PEMEX. 2005.

Importaciones de petrolíferos
(año 2005)

Producto Miles de barriles
Gasolinas
69 478
Gas licuado
16 657
Propano
9 963
Combustóleo
9 646
Diesel
7 796
Otros
8 267
FUENTE: PEMEX. 2005.

 

Comparativo del volumen de producción, exportación e importación de
petrolíferos, petroquímicos, gas natural y petróleo crudo.

 
Petrolíferos
(miles de barriles)
Petroquímicos
(miles de toneladas)
Gas natural seco
(miles de millones de pies cúbicos)
Petróleo crudo
(miles de barriles diarios)
Producción
470 138
6 219
1 758 573
3 333
Exportación
67 483
867
8 727
1 817
Importación
121 807
239
175 334
0
FUENTE: PEMEX. 2005.

 

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