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Minería

MineríaEs una actividad económica primaria (pues los minerales se toman directamente de la Naturaleza) que se refiere a la exploración, explotación y aprovechamiento de minerales.

Existe una amplia variedad de minerales en la Tierra. Los hay sólidos (oro y níquel), líquidos (mercurio o el petróleo), quebradizos (yeso o cal) y gaseosos (gas natural). La naturaleza los presenta acumulados en lugares conocidos como yacimientos, los cuales se encuentran al aire libre o en el subsuelo a diferentes niveles de profundidad.


Durante el Virreinato, la minería fue la actividad económica más destacada de la Nueva España.

Por sus características, los metales se clasifican en:

 




Minerales

Métalicos
Metales siderúrgicos Metales no ferrosos Metales preciosos
No metálicos

 


Energéticos


Otra clasificación:

Minerales concesibles y no concesibles

Otra manera de clasificar a los minerales, se basa en si requieren o no permiso del gobierno para ser explotados.

Minerales concesibles
Minerales no concesibles

Son los minerales que, de acuerdo con la Ley de minería, sólo pueden ser explotados con el permiso o concesión otorgada por la Secretaría de Economía; por ejemplo: oro, plata, plomo, cobre, zinc, carbón, coque, fierro, manganeso, azufre, barita, caolín, celestita, diatomita, dolomita, fluorita, feldespato, fosforita, grafito, sal, sulfato de sodio, sulfato de manganeso, wollastonita y yeso, entre otros.

No requieren de un permiso por parte del gobierno para ser explotados; básicamente son los que se utilizan para la construcción como arena, mármol, tezontle y cantera, entre otros.

Otros minerales que se consideran no concesibles (porque sólo el gobierno puede explotarlos) son los hidrocarburos (petróleo) y los minerales radiactivos (uranio).


Las minas más antiguas se encuentran en los estados de Zacatecas, Hidalgo y Guanajuato

Primeros lugares de producción mundial

Nuestro país, en la actualidad, ocupa el segundo lugar a nivel mundial en la producción de plata, bismuto y fluorita; destaca en la producción de arsénico, plomo, cadmio, antimonio, zinc, barita, grafito y yeso, entre otros.

México en la producción mundial de minerales, 2010.
Minerales metálicos
Producción
Lugar mundial
Plata
3 500 (toneladas)
Oro
60 000 (kilogramos)
 
(millones de toneladas)
Fierro
12
13°
 
(miles de toneladas)
Plomo
141
Zinc
479
Manganeso
170
Cobre
247
12°
( toneladas)
Bismuto
1 000
Molibdeno
8 000
Cadmio
1 300

Minerales no metálicos
Producción
(miles de toneladas)
Lugar mundial
Fluorita
1 000
Barita
140
Grafito
5
Yeso
5 800
Feldespato
440
11°
Azufre
1 700
13°
 
(toneladas)
Diatomita
120
Nota: La producción puede medirse utilizando dos criterios distintos: por el volúmen (como en este caso) o su valor.
FUENTE: INEGI. La minería en México. Consultar


El vidrio, los metales y los plásticos que se derivan de minerales pueden reciclarse y, de esta manera, aprovecharse en forma racional.

 

Minerales que exporta México

De acuerdo con el valor que representan para México, destaca la exportación de plata y zinc a Estados Unidos de América (EE.UU.).

Valor de las exportaciones de minerales seleccionados por país de destino, 2010.
Producto
Miles de pesos
Principales países de destino
Minerales metálicos  
Metales preciosos    
Plata
34 464 721
EE.UU.
Metales industriales
Cobre
2 505 156
EE.UU.
Zinc
2 331 293
EE.UU.
Plomo
1 110 662
Brasil
Fierro
226 221
Hong Kong
Manganeso
32 166

EE.UU.

Minerales no metálicos
Azufre
386 301
EE.UU.
Sal
1 310 049

Japón

Fluorita
634 487
EE.UU.
Yeso
82 077
EE.UU.
Barita
20 695
EE.UU.
Nota: La producción puede medirse utilizando dos criterios distintos: por el volúmen o su valor (como en este caso).
FUENTE: INEGI. La minería en México. Consultar

Minerales que importa México

De acuerdo con el valor que representan para México, destaca la importación de cobre, aluminio, fierro y fosforita, entre otros; los principales países de origen son Chile, Venezuela y Brasil, respectivamente.

Valor de las importaciones de minerales seleccionados por país de origen, 2010.
Producto
Miles de pesos
País de origen
Minerales metálicos  
Cobre
7 490 150
Chile
Aluminio
2 115 708
Venezuela
Fierro
1 579 945
EE.UU.
Estaño
282 997
Perú
Níquel
226 533
Canadá
Minerales no metálicos
Carbón mineral
3 521 923
EE.UU.
Fosforita
579 993
Brasil
Coque
995 555
EE.UU.
Arcillas
244 100
EE.UU.
Nota: La producción puede medirse utilizando dos criterios distintos, por el volumen o por su valor (como en este caso).
FUENTE: INEGI. La minería en México. Consultar


En la minería, 89% de los trabajadores son hombres y 11% mujeres.

 



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